Yukarıdaki şekilde görüldüğü gibi bitki örtüsü kuşaklar halinde değişiklik göstermektedir.

Bunun nedeni yükseltinin etkisidir. Şöyle açıklayalım: Birçoğunuz doğal ortamda, gezerken ya da şehirlerarası bir yolculuk esnasında eğer bir dağı tırmanan yolda seyahat etmişseniz şunu gözlemlemişsinizdir. Yükseltinin az olduğu yerlerde gördüğümüz ağaç ve bitki çeşitleri ile yükseltinin fazla olduğu yerlerdeki bitki türleri arasında ciddi farklılıklar göze çarpar. Bu olayı yükseltiyle daha doğrusu sıcaklığın dağılışı üzerine etki eden yükselti faktörü ile açıklıyoruz. Hava her 100 metrede 0,5 Cantigrad derece (Her 200 metrede 1 Cantigrad derce) soğur. Böylece dağların yükseltisinin artığı yerlerde bitki örtüsü giderek azalır ve belirli bir noktadan sonra artık ağaç da yetişemez. Sadece Alpin çayır katı dediğimiz yükseltiye ulaşmış oluruz. Ormanların görüldüğü yani ağaçların yetişebildiği son noktaya Orman Üst Sınırı denir.

Yücel Kesen